Employment

Our German trainee, Linus Konvalin, writes about why he decided to spend three months of his legal training in Scotland.

Writing this blog entry my first week of working with Brodies in Edinburgh has already come to an end; but let’s start from the beginning.

After finishing university, German practical legal training (“Referendariat”) gives you the opportunity to spend a three month period in a legal profession of your choice in Germany or abroad. For a long time I thought about spending this so called “Wahlstation” in Edinburgh. Still impressed by a short holiday a few years earlier the Scottish capital seemed a perfect fit. During my search for potential firms I came across Brodies – Scotland’s leading law firm with offices in Edinburgh, Glasgow, Aberdeen, Dingwall and Brussels – and didn’t hesitate to apply.

Quickly I got a positive reply and after a personal phone call with Tony Hadden, head of the employment division, my “Wahlstation” in Edinburgh was a done deal. Tony himself had spent some time in Germany during his legal studies and has great interest in training German “Referendare”. As I learned in the course of the phone call some “Referendare” had already spent time with Brodies in the past.

I flew to Edinburgh a few days in advance in order to get used to the city and especially to experience the festivities surrounding New Year’s Eve I have heard so much about. I would not be disappointed. A huge torchlight procession through the Old Town and spectacular fireworks of Castle Hill marked the beginning of the New Year.

My first day with the firm began with IT training. At lunch, recently equipped with my personal Brodies ID card, I met the employment team I’d be working with for the next three months. I was warmly welcomed by the whole team and immediately integrated into the divisions daily routine – coffee and cake included. In the following days I attended the team meeting, where I gained some first insight on the practice of the division, and was able to join a client meeting alongside one of the partners. Within my means as a German “Referendar” I also was assigned small client related tasks to execute independently.

After these eventful first days in Edinburgh I am really looking forward to the weeks ahead of me and I am very excited about what else the city and the firm have in store for me.

Referendariat bei Brodies in Edinburgh – meine erste Woche

Waehrend ich diesen Blog-Eintrag schreibe, neigt sich die erste Woche meiner Arbeit fuer Brodies in Edinburgh bereits dem Ende zu; aber von Anfang an:

Die Wahlstation im Rahmen meines Referendariats wollte ich schon lange Zeit in Edinburgh verbringen. Immer noch beeindruckt von einem kurzen Staedtetrip einige Jahre zuvor, erschien mir die schottische Hauptstadt als eine perfekte Station fuer diese drei Monate. Bei meinen Recherchen nach einer geeigneten Stelle stiess ich auf Brodies – die fuehrende Kanzlei Schottlands mit Bueros in Edinburgh, Glasgow, Aberdeen, Dingwall und Bruessel – und zoegerte nicht mich zu bewerben.

Schnell erhielt ich eine positive Rueckmeldung und nach einem persoenlichen Telefonat mit Tony Hadden, dem Leiter der Employment-Abteilung, war meine Wahlstation in Edinburgh beschlossene Sache. Tony selbst hat waehrend seines Studiums einige Zeit in Deutschland verbracht und daher ein grosses Interesse an der Ausbildung von Referendaren. Wie ich in dem Telefonat erfuhr, hatten in der Vergangenheit auch schon einige Referendare bei Brodies ihre Wahlstation absolviert.

Ich flog schon einige Tage vor Stationsbeginn nach Edinburgh, um mich etwas einzugewoehnen und vor allem um die Silvesterfeierlichkeiten in der Stadt zu erleben, von denen ich schon so viel gehoert hatte. Ich wurde nicht entaeuscht. Mit einem riesigen Fackelzug durch die Old Town und einem spektakulaeren Feuerwerk vom Castle Hill wurde das neue Jahr eingelaeutet.
Mein erster Tag in der Kanzlei startete zunaechst mit IT-Training. Anschliessend, frisch ausgestattet mit meiner persoenlichen Brodies ID Karte, lernte ich beim Mittagessen das Employment-Team kennen, mit dem ich die naechsten drei Monate zusammenarbeiten wuerde. Das gesamte Team nahm mich sofort herzlich auf und band mich unmittelbar in den Arbeitsalltag der Abteilung ein – Kaffee und Kuchen inklusive. In den folgenden Tagen durfte ich an der Teambesprechung teilnehmen, bei der ich einen ersten Einblick in die Taetigkeit der Abteilung bekam, und begleitete eine der Partnerinnen zu einem Mandantentermin. Im Rahmen meiner Moeglichkeiten als deutscher Referendar durfte ich sogar schon kleinere mandatsbezogene Aufgaben eigenstaendig erledigen.

Nach diesen ereignisreichen ersten Tagen in Edinburgh freue ich mich sehr auf die Wochen, die vor mir liegen, und bin gespannt was die Stadt und die Kanzlei noch fuer mich bereithalten.

Julie Keir

Practice Development Lawyer at Brodies LLP
As a Practice Development Lawyer Julie is responsible for developing and maintaining Brodies Workbox, our award-winning online HR and employment law resource.
Julie Keir